¿Qué es el Forex?

Hace muchos años cuando era un niño recuerdo ir por la calle y ver aquellas viejas tiendas de intercambio de divisas.

Inluso le llegué a comentar a mi padre alguna vez que por qué no compraba dólares de cara al futuro.

Sin saberlo me había convertido ya desde tan joven en un “malvado especulador”.

Esas tiendas son menos numerosas hoy en día que en antaño, sobre todo en países como España, que con la Unión Europea vieron como más de la mitad de su turismo adoptaba la misma divisa.

Para muchos acabó la diversión, pero las tiendas de cambio de divisas siguieron existiendo pues a pesar de terminarse el franco francés o el marco alemán, todavía quedaron muchas divisas importantes en el mundo como el dólar americano, la libra inglesa y el yen japonés.

El mercado de Forex, ¿Qué mejor manera de hacer dinero que en el mercado del dinero propiamente dicho?

De hecho, estas tiendas son bastante populares todavía hoy en muchos destinos turísticos mundiales, tipo Londres, donde podemos ver los cambios principales con el dólar y el euro.

Solo que si no eres un niño te das cuenta que la diferencia que ponen entre el precio de compra y venta son brutales.

Un niño no se daría cuenta probablemente.

Quizá pensaría que con ello se puede ganar dinero de alguna manera.

Sin embargo, el spread (diferencia entre la compra y la venta) de esas tiendas es en algunos casos de un 5, 10 o 15% del precio total de la divisa.

Ridículo.

Evidentemente, los que hacen dinero con esas transacciones son los dealers, es decir las casas de intercambio, las cuales tienen que cobrar un spread para poder pagar los sueldos a sus empleados y el alquiler del local.

Ni sueñes con ganar dinero ahí.

Otra alternativa para cambiar dinero eran los bancos, pero estos tampoco eran mucho mejores.

Con los años se han introducido nuevas maneras de intercambiar divisas, como los métodos online tipo transferwise y, cómo no, el enorme mercado de Forex mundial.

Según las fuentes que puedas oír, este mercado mueve más de 5 trillones de dólares al día, que comparados con el volumen diario de 22 mil millones del NYSE, el mayor del mundo, parecen una barbaridad.

Después de todo estamos hablando de una cifra más de 100 veces mayor. Ahí es nada.

¿Forex el mayor mercado del mundo?

Sin embargo, no vayamos tan rápido amigos.

Es posible que el Forex mueva esas cifras de manera diaria.

Tenemos a Iberia comprando dólares para sus viajes a los Estados Unidos, o Toyota intercambiando los euros de sus ventas en Europa para cambiarlos por yenes.

Indudablemente la cifra que ha de mover tal tipo de movimientos ha de ser enorme, tal y como en realidad lo es.

Por lo tanto es verdad que el mercado de divisas es el mayor del mundo, pero otra cosa es el mercado que tu, como trader individual va a poder negociar.

Ese mercado ya no es tan grande y en la gran mayor parte de los casos se queda en una operativa dentro de la casa donde el trader negocia, es decir, dentro del broker.

Por eso no debemos hacer mucho caso de aquellos que dicen que el mercado del Forex es el más grande del mundo y que por ello tenemos que negociar en el mismo.

No, si vamos a negociar en Forex es porque queremos negociar en Forex y sabemos lo que estamos haciendo, pero el argumento de “mayor mercado del mundo” no vale.

No vale porque al no ser un mercado centralizado, las ventas de, por ejemplo, Caterpillar en Argentina cuentan para ese mercado importador-exportador, pero no para la profundidad de mercado de un pequeño trader que esté negociando en un broker, ya sea ECN o market maker.

Según otros, la cifra real del mercado minorista es más cercana a los 1,49 trillones, pero aun así ya os digo yo que no vais a ver ningún broker que os ofrezca una profundidad de mercado que refleje eso ni de lejos.

A lo más, si alguien tiene un tamaño financiero importante podrá alcanzar a negociar en las plataformas de los bancos en millones, que es lo más cercano al mercado real que puedas imaginar.

Tú, el Joe de la calle no podrás acceder a eso, y en la mayoría de los casos solo tendrás acceso a una profundidad de mercado muy limitada.

Por lo tanto, el mercado del Forex mundial es simplemente eso: el intercambio diario que hay entre todas las diferentes divisas del mundo, que tiene lugar sobre todo para poder realizar sucesivas transacciones de otros activos, ya sea gasto o consumo.

Esto es diferente del mercado de acciones o futuros, porque en los mismos estas negociando un mercado centralizado con la compra o venta del activo real. Es decir, compras acciones.

El mercado de divisas mundial sirve más bien para que el inversor español pueda comprar dólares para a su vez comprar acciones americanas. Por lo que en cierto modo es un mercado “indirecto”, por decirlo de algún modo.

Otra cosa es que con los precios que se marcan en los mercados interbancarios del Forex mundial, los brokers y dealers minoristas puedan establecer sus propios precios para seguidamente ofrecerlos a los traders del mercado casero, pero como vemos, ya desde la raíz casi estamos hablando de un mercado de market making puro, donde incluso los brokers ECN no son sino agregadores de precios de otros market makers, con lo que el mercado no es ni de lejos tan diáfano como el de acciones, opciones vanilla o futuros.

No obstante, esto no quiere decir que sea un mercado a evitar o que sea imposible hacer algo en el mismo.

Hay buenas condiciones para negociarlo con muchos de sus brokers.

Lo complicado esta, por otro lado, en ser capaz de dominar las técnicas de trading necesarias para ganar a largo plazo, y es que, después de todo, el Forex es un mercado muy complicado.

Saludos y buen trading.

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